Gary Holt och Zetro om ett Exodus som är bättre än någonsin

Rockbladets Stefan Nilsson satte sig ned för en pratstund i Kawasaki, Japan med två av thrashvärldens största namn: Gary Holt, legendarisk gitarrist i Exodus och Slayer, och Steve “Zetro” Souza, sångaren som var med och startade det som blev Testament och som nu är tillbaka i Exodus.

Exodus xxxx

Exodus är tillbaka och i bättre form än någonsin tidigare. Nya skivan “Blood In Blood Out” (som kom hösten 2014) är det bästa de gjort och live håller de samma höga klass. Dagens Exodus innehåller tre av de klassiska medlemmarna – gitarristen Gary Holt, sångaren Steve “Zetro” Souza och trummisen Tom Hunting – tillsammans med två långvariga, “nyare” medlemmar, basisten Jack Gibson (kom med 1997) och gitarristen Lee Altus från Heathen (kom med 2005).

Ifjol sparkade Exodus sångaren Rob Dukes efter nio år i bandet och plockade in den legedariske  Steve “Zetro” Souza för en tredje gång. “Oförutsedda saker händer ibland i livet som man inte är förberedd på. Man förväntar sig dem inte men när de händer så måste man bara köra vidare. Det var det som hände här. Det var inte planerat, det var inte avsiktligt, men det hände av en anledning och Steve är här” förklarar Gary Holt. “Jag är glad att vara här. Jag har mycket roligt. De här showerna är de bästa Exodus-showerna jag någonsin gjort” säger Zetro och skiner som en sol av lycka och fortsätter: “Jag skulle aldrig ha kunnat komma tillbaka i det här bandet hade jag inte sjungit med Hatriot. Jag behövde det för att hålla igång. Jag tror inte att jag hade kunnat kliva upp från soffan med en chipsskål och en öl och säga ‘Älskling! De ringde. Jag kan göra det!’ Det skulle aldrig ha funkat. Men eftersom jag spelade i ett annat band så var piporna i form och jag var redo för det där samtalet.”

Exodus xxx

Zetro kom tillbaka till Exodus mitt i arbetet med senaste plattan “Blood In Blood Out”. “Jag var inte där när de spelade in sången. Jag var i Europa med Slayer. De skickade mig ljudfiler och jag satt och lyssnade på dem på mitt hotellrum och skickade tillbaka mina förslag” förklarar Holt hur nya skivan färdigställdes med Zetro tillbaka i bandet. En annan gammal Exodus-medlem kom också tillbaka för att hjälpa till med plattan, Metallicas Kirk Hammett som ju var med och grundade Exodus 1980. På plattan gästar han och hans gitarr låten “Salt the Wound”. “Med Slayer har jag gjort många shower med Metallica under de senaste fyra åren. Kirk och jag har därför blivit kompisar igen på den där 17-årsnivån. Vi blev vänner på samma sätt igen som vi var när jag gick med i Exodus. Det började med några drinkar och jag sa ‘Du borde spela på nästa Exodus-platta’ och han sa ‘Fuck yeah! Let’s do it!’ Han var mer upphetsad än vad jag var. He was fired up. Han fick till slut spela på en Exodus-platta. Och han fick spela in något” förklarar Holt med hänvisning till att Metallica tar mycket god tid på sig att spela in en ny skiva (“They can afford the luxury!” skrattar han).

 

Många 80-talsband som fortfarande turnérar spelar mest sina gamla hits. Men Exodus fortsätter att komma med nya bra låtar. Så hur prioriterar de när de ska bestämma vad som ska få plats på deras setlist? “Det är svårt” säger Holt. “Efter varje ny skiva är det nio, tio, elva fler låtar att välja från. Man kan inte spela allt men man måste ju spela klassikerna. Men jag har aldrig sett oss som en nostalgiakt. Vi spelar alltid mycket från våra senare album men även från “Bounded by Blood”. Vi försöker bara att sätta ihop ett set som sparkar alla i huvudet från start till slut.”

Exodus xx

Alla i Exodus har även en massa andra projekt vid sidan om, som t.ex. Slayer, Heathen och Hatriot. Kopplingarna till Testament är också starka: Chuck Billy är en av Exodus managers och Zetro är fortfarande med på ett hörn med Testament: “Jag hjälpte Chuck med texterna till den senaste Testament-skivan.” Ibland blir det därför svårt att hinna med allt. Emellanåt har Exodus fått spela utan sin ledare Gary Holt då saker har krockat med hans uppdrag med Slayer. “Det är svårt och för det mesta är det dessa killar som får anpassa sig efter mitt andra schema som tar upp en stor del av min tid. Men de har varit förstående och tålmodiga. Det finns värre problem att ha. Jag gräver inte diken – jag spelar i två legendariska thrashband!” konstaterar Holt stolt. “Det svåra för mig är att balansera allt detta med min familj – mina barn och min fru. Jag får försöka att se till att jag har lite tid hemma för min egen mentala hälsas skull” säger Holt.

Kragen Lum från Heathen har hoppat in för Holt tidigare och kommer även att göra det på en del shower under den pågående turnén då både Slayer och Exodus turnérar samtidigt. “Han kommer att fylla en del luckor. Vi har några amerikanska festivaler där jag kommer att ha dubbeljobb. Kragen får spela rollen av Gary Holt. Jag har sagt till honom att han ska skaffa sig lite tatueringar. Han behöver jobba på ett skägg också och lägga sig under nålen. Jag kan göra det åt honom” skrattar Holt.

Exodus x

I år är det 30 år sedan Exodus släppte det hyllade debutalbumet “Bounded by Blood”. Finns det några planer på att markera detta på något speciellt sätt? “Jag planerar att göra något i Bay Area, men inte någon turné. Jag vill göra något där allt startade. Jag behöver hitta något skithål i San Francisco som vi kan förstöra” säger Holt.

Efter 35 år som band är Exodus fortfarande mycket bra och verkar ha mycket kul på scen. “Vi är bättre!” säger Zetro snabbt om dagens Exodus. “Det är svårare” säger Holt. “Live tycker jag att jag gör mer på scen än vad jag gjorde när jag var 21 därför att nu vill jag fan slakta skit. Men det är svårt att som 50-åring hålla den nivå av aggression som jag kräver av mig själv nu. Jag behöver min vila och måste ta hand om min kropp. Jag älskar det fortfarande. Älskar jag att turnéra hela tiden? Nej. Jag lämnar inte huset när jag är hemma. Jag håller hellre på med trädgårdsarbete, dra igång grillen, njuta av lite sommarväder. Men det är ett fantastiskt jobb att ha. Jag är välsignad och har tur att jag kan göra detta vid 50 års ålder, att sitta här i Japan och snacka med dig.”

Turnérandet med både Exodus och Slayer rullar på. På Motörhead-kryssningen Motörboat i höst spelar båda banden. “Jag spelar fyra gånger på den kryssningen. Jag vet inte själv vad jag gör” säger Holt om sitt tuffa schema. Innan dess blir det många spelningar för Exodus i Nordmerika och Europa, inklusive ett besök på Sweden Rock Festival i juni.

 

TEXT & FOTO: Stefan Nilsson (stefan.nilsson@rockbladet.se)
INTERVJU: Gary Holt och Steve “Zetro” Souza, Exodus
AKTUELLA: I juni spelar Exodus på Sweden Rock Festival.

 

BANDFAKTA – EXODUS

Gary Holt – gitarr

Steve “Zetro” Souza – sång

Tom Hunting – trummor

Jack Gibson – bas

Lee Altus – gitarr

 

DISKOGRAFI

Bonded by Blood (1985)

Pleasures of the Flesh (1987)

Fabulous Disaster (1989)

Impact Is Imminent (1990)

Force of Habit (1992)

Tempo of the Damned (2004)

Shovel Headed Kill Machine (2005)

The Atrocity Exhibition… Exhibit A (2007)

Exhibit B: The Human Condition (2010)

Blood In Blood Out (2014)


Stöd ROCKBLADETFACEBOOK
Klicka på LIKE i den högra kolumnen eller besök oss på FACEBOOK


Relaterade artiklar